Protetor Bucal: conheces a sua relação com o Rendimento Desportivo?

Protetor Bucal: conheces a sua relação com o Rendimento Desportivo?

Apesar de que o uso mais geral do protetor bucal na população é para o tratamento do bruxismo, possivelmente já viram alguns desportistas a utilizar um protetor bucal enquanto realizam desporto.

A maioria deles utilizan-no em desportos de contacto e de força com o fim de prevenir lesões da boca. No entanto, muitos utilizam com uma dupla função já que está demonstrado que pode melhorar o rendimento.

Bruxismo: hábito involuntário de apertar ou esfregar os dentes sem propósitos funcionais, muitas vezes provocado pelo stress. Relacionado com este comportamento, podemos ver nste artigo.

Mastigar: A sua relação com o organismo

Uma boa parte da investigação referente a este tema aponta que apertar o maxilar ao realizar uma tarefa física (como saltar ou levantar um peso) aumenta a força e ​​a energia.

Este fenómeno denominou-se “potenciação da ativação simultânea” e é essencialmente uma forma elegante de dizer que:

“…Quando um músculo (ou grupo muscular) se contrai duramente, existem outros músculos que também gostam de se contraír de igual forma…”.

Efeitos de mastigar

Como podem retirar do parágrafo anterior, a ação de mastigar quando se treina é uma questión neuromuscular.

O nosso sistema nervoso central ativa motoneuronas sinérgicas – que atuam juntas – quando a força de condução elétrica aumenta, e isto acontece quando devemos vencer uma carga muito alta.

Efeitos no nosso organismo

  • O facto de se mastigar aumenta o fluxo sanguíneo nas áreas do córtex cerebral associadas com a memória, a atenção e a consciência, assim como o cerebelo.
  • Aumenta a ativação do hipocampo (responsável da memória a curto e longo prazo) e o corte pré-frontal (responsável da planificação).
  • Reduz a estimulação da amígdala (reação emocional) e ativa a ação da serotonina no cérebro.
  • Influi na atividade do eixo hipotálamo-pituitário-adrenal (importante mediador hormonal durante o stress fisiológico, como o exercício).

Benefícios do Protetor Bucal

Diferentes estudos (ver fontes) utilizaram atletas profissionais de diferentes desportos para analisar unicamente os efeitos do protetor bucal sobre o rendimento.

Basquetebol protetor bucal

As conclusões às quais se llegou, podem ser resumidas nos seguintes pontos:

  • Os protetores bucais melhoram o pico de potência (potência máxima produzida num esforço) e o rendimento em esforços máximos, como levantamentos, lançamientos, sprints, saltos verticais, etc…
  • Também melhoram o rendimento em esforços repetidos anaeróbicos e de alta intensidade (duração inferior a 45 seg) como no caso do HIIT, musculação em intervalos de hipertrofia ou desportos interválicos (artes marciais, principalmente)
  • Exercícios de força isométrica também se podem ver os benefícios do uso dos protetores.
  • Os níveis de cortisona em alguns desportos interválicos como o futebol, basquetebol, hóquei, etc… mostraram-se inferiores depois de uma hora de exercício em comparação com aqueles sujeitos que não o utilizavam. Da mesma forma, a concentraçaõ de lactato pós-exercício também foi inferior (melhor recuperação) no grupo que o usava
  • Em esforços aeróbicos e submáximos não repetidos como longas corridas, a duração total de um jogo de futebol, ténis, basquetebol…nãoforam apreciadas melhorias evidentes no rendimento (apesar de ter mostrado os câmbios fisiológicos do ponto anterior)
  • Também não ouve diferenças significativas entre usar ou não este complemento em exercícios de flexibilidade, equilíbrio e velocidade de reação

Conclusões

Pese aos benefícios referidos para desportos de potência, força e/ou anaeróbicos, o uso de protetores bucais tem algumas limitações

Em primeiro lugar, se estão a pensar em usar, deve ser feito ocasionalmente em treinos e/ou competições verdadeiramente importantes e não como algo habitual já que perde os seus benefícios por adaptação.

Além disso, e pese a que aconselho experimentar primeiro com um protetor bucal tradicional que podem encontrar em muitas lojas de desporto, está demonstrado que os protetores bucais à medida são os mais benéficos em termos de rendimento e saúde dentária. No entanto, o seu inconveniente é o preço.

Fontes Bibliográficas

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  3. Dunn-Lewis, C, Luk, H-Y,Comstock, BA, Szivak, TK, Hooper, DR, Kupchak, BR, Watts, AM, Putney, BJ, Hydren, JR, Volek, JS, Denegar, CR, and Kraemer, WJ. The effects of a customized over-the-counter mouth guard on neuromuscular force and power production in trained men and women. J Strength Cond Res 26(4): 1085–1093, 2012.
  4. Garner, D.P. and Dudgeon, W.D. The Effects of Mouthpiece Use on Cortisol Levels During an Intense Bout of Resistance Exercise. The Journal of Strength and Conditioning Research. 2011
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Sobre Mario Muñoz
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