Saw Palmetto: O que é, Propriedades, Benefícios e Como Tomar

Saw Palmetto: O que é, Propriedades, Benefícios e Como Tomar

Saw Palmetto é um suplemento com propriedades potencialmente benéficas para a saúde do homem: como é o de reduzir os sintomas da hiperplasia benigna da próstata ou o de evitar a queda do cabelo.

O que é Saw Palmetto e como é obtido?

O Saw Palmetto é o suplemento que se produz a partir das frutas da planta Serenoa Repens

É um composto oleoso, formado por uma grande variedade de substâncias bioativas, onde se destacam os ácidos gordos esterificados (triglicéridos, principalmente) e livres (ácidos gordos oleico, láurico e mirístico); fitoesteróis, flavonóides, polissacáridos e alcoóis anfipáticos.

Perante esta composição, é normal que te surja uma dúvida. Ok, o Saw Palmetto funciona, mas qual de todas estas substâncias que contém é as que exerce os efeitos positivos que procuramos?

O certo é que os princípios ativos do Saw Palmetto, assim como o seu mecanismo de ação, não são completamente conhecidos, já que realmente não atuam por uma só via.

Para esclarecer este aspeto, que era algo completamente desconhecido até há aproximadamente uma década, Masayuki et al. (2009) isolaram os princípios que se encontravam num suplemento de Saw Palmetto para ver qual de eles apresentava o mecanismo de ação que faz com que o Saw Palmetto seja um produto tão eficaz para o tratamento das patologias anteriormente mencionadas.

E descobriram que o ácido oleico que se encontrava no suplemento era a substância que principalmente produzia os efeitos perseguidos; os ácidos gordos láurico e mirístico também partilhavam os mesmos mecanismos, mas a sua afinidade era menor.

Entre uma destas propriedades que contém o princípio ativo, encontra-se a de ser um tratamento potencial para a saúde da próstata

O que é a Hiperplasia Benigna da Próstata?

A hipertrofia (hiperplasia) benigna da próstata (HBP) é uma das condições potencialmente patológicas mais comuns em homens de meia e avançada idade

É uma das principais causas de desenvolvimento de sintomas do trato urinário baixo (LUTS), como são:

  • Esvaziamento incompleto da bexiga
  • Elevada frequência urinária
  • Intermitência no processo
  • Urgência repentina de micção
  • Pouca pressão na micção
  • Necessidade de esforços elevados para iniciar e manter a micção
  • Noctúria

Por que motivo acontece?

A hiperplasia benigna da próstata é influenciada por uma grande quantidade de fatores que condicionam a prevalência da doença, desde a idade, a raça, fatores genéticos que predispõem o crescimento e a proliferação das células da próstata, até fatores ambientais.

Por outro lado, existe uma correlação direta entre HBP-Síndrome Metabólico-LUTS-Disfunção Erétil. Fazendo com que aquelas pessoas que padecem de excesso de peso ou obesidade, diabetes e alterações no metabolismo da glicose; e dislipemias possam sofrer estas condições patológicas.

Hiperplasia Benigna da Próstata HBP

Figura I. Representação gráfica da estrutura anatómica do sistema urogenital com uma próstata normotrófica e HBP. Recuperado de: https://es.wikipedia.org/wiki/Hiperplasia_benigna_de_pr%C3%B3stata

Quais são os sintomas da prostata inflamada?

Quando a próstata aumenta de tamanho comprime a intersecção entre a bexiga e a uretra, reduzindo o diâmetro da luz da conduta, dificultando a passagem da urina, fazendo com que o esvaziamento completo da bexiga não seja um fenómeno simples, necessitando de esforço e gerando a necessidade de urinar frequentemente já que esta não foi esvaziada

Além do mais, apesar da correlação amplamente estabelecida na literatura entre HBP e disfunção erétil, não foram estabelecidos de forma unânime os mecanismos pelos quais a HBP pode afetar a capacidade erétil do pénis.

Apesar de que se coloca a hipótese que seja por disfunções endoteliais relacionadas com uma alteração na atividade do óxido nítrico sintase (enzima encarregue de produzir óxido nítrico que relaxa as paredes dos vasos sanguíneos, permitindo maior fluxo de sangue) e/ou isquémia parcial do pénis

Idade a que acontece?

Ao fim e ao cabo, se unirmos tudo isto e o misturarmos, obtemos umas estatísticas ao nível epidemiológico sobre a HBP que mostram um aumento no desenvolvimento da condição a partir dos 40 anos de idade, apresentando uma prevalência entre 8 a 60% nos adultos idosos (Lim, 2017)

Apesar de parecer incrível, existe um composto capaz de atuar por todas as vias que interrelacionam estes 4 processos: A HPB, os LUTS, a disfunção erétil e a alopecia associada à idade.

Este complexo quadro está estreitamente ligado à alopecia em homens. Se queres conhecer mais sobre esta patologia, faz clique em Alopecia, Como tratar?

Saw Palmetto sobre a fisiopatologia de HBP e LUTS?

Existem 2 grandes mecanismos que condicionam o aparecimento de HBP, e portanto LUTS

Em primeiro lugar, as concentrações de dihidrotestosterona que apresenta um homem (também é o mecanismo diretamente ligado à alopecia), que também é o principal desencadeador da HBP.

Em segundo lugar, todos os mecanismos relacionados com a contração do tecido prostático, que consiste na sobreativação continuada da próstata através de mecanismos dependentes da libertação de cálcio que geram um estreitamento da conduta da uretra por compressão ao encontrar o tecido prostático contraído.

Estes mecanismos estão mais relacionados com o LUTS e costumam ser visíveis quando sofremos HBP

5-alfa-reductase

A dihidrotestosterona (DHT) é a forma reduzida da testosterona

Esta é produzida por um processo de conversão mediado por duas isoenzimas chamadas 5-alfa-reductase tipo 1 e tipo 2. Ambas atuam de igual forma, mas a distribuição nos tecidos é diferente; sendo as do tipo 2 as que predominam na próstata e no folículo piloso do couro cabeludo. Também temos tipo 3, mas a sua influência neste aspeto é menor.

A DHT que se gera na próstata une-se ao recetor androgénico das células lisas presentes no tecido, o que origina todo um processo de transcrição e tradução do código genético que levam a uma proliferação celular (hiperplasia) e portanto a um aumento da próstata.

Sinalização do genoma

Figura II. Sinalização do genoma pela qual a DHT agoniza o recetor androgénico (AR) e inicia o processo de transcrição genética que leva à proliferação celular. (Liao et al. 2013)

E, cuidado, porque hiperativar a transcrição genética é um processo delicado, já que se em uma das réplicas do ADN se gera uma mutação que por alguma coincidência “sobrevive” e é capaz de sair do controlo da proliferação celular normal… encontramo-nos perante um cancro da próstata

O tratamento tradicional para evitar esta proliferação celular é a inibição reversível da ação da enzima 5-alfa-reductase naquelas pessoas que por algum motivo apresentam um genótipo mutado que hiperativa esta enzima; de certeza que a muita gente lhe soa a finasterida, ou a duasterida; pois não são mais do que fármacos inibidores da ação de diferentes isoenzimas.

O Saw Palmetto atua de forma igual que a duasterida, inibindo ambos os tipos de isoenzimas redutoras, o qual resulta extremamente eficiente para inibir a atividade da reductase.

Saw Palmetto sobre a inibição da enzima 5-alfa-reductase

Figura III. Representação gráfica dos efeitos do extrato de Saw Palmetto sobre a inibição da enzima 5-alfa-reductase, da inibição do seu acoplamento ao recetor androgénico e dos efeitos anti inflamatórios e apoptóticos sobre as células lisas do tecido prostático por isto (Suzuki et al. 2009)

Aqui podemos ver que o tratamento com Saw Palmetto, com uma concentração de 3.58mcg/ml, inibe a metade da atividade da enzima; com uma concentração de 10mcg/ml a inibição é de 90%.

inibição da enzima 5-alfa reductase

Figura IV. Percentagem de inibição da enzima 5-alfa reductase (Mean Inhibition (%)) em base à concentração de Saw Palmetto no meio (Concentration (mcg/mL) in vitro (Pais, Villar & Rull., 2016)

Por seu turno, a atividade da DHT sobre o folículo piloso do cabelo inicia uma sequência de reações que derivam na calcificação e fibrose de folículo que produzem um menor fornecimento de oxigénio e uma hipoplasia do couro cabeludo desde a base (cabelo mais fino e susceptível a parir e a cair)

Mecanismos dependentes de cálcio

Para não fazer o artigo ainda mais longo e desnecessário, os lipoesteróis do Saw Palmetto atuam sobre a inibição dos recetores muscarínicos do tecido, inibem os recetores adrenérgicos alfa-1 presentes na próstata e bloqueiam os recetores de 1,4-dihidropiridina nas células do tecido prostático.

Explicar cada mecanismo de forma individual é um processo longo e complexo, assim que simplesmente é importante compreender que:

  • Os recetores adrenérgicos alfa-1 respondem perante as catecolaminas (adrenalina e noradrenalina)
  • Os recetores muscarínicos respondem perante a acetilcolina
  • Os recetores de 1,4-dihidropiridina respondem perante a piridina
Quando dizemos que “respondem” é porque quando o seu neurotransmissor (ativador) se une ao recetor, ativa-o e todos eles geram uma sequência de respostas que acabam por produzir a saída de cálcio do retículo sarcoplasmático (onde as células guardam o cálcio), este une-se à calmodulina, uma proteína que unida ao cálcio forma o complexo Ca++/CM que fosforila MLCK, une-se à actina e produz a contração

É mais ou menos parecido com o processo pelo qual um bíceps se contrai, apesar de ligeiramente diferente já que o tecido da próstata é um músculo liso e não estriado; essa contração estreita a zona de trânsito da uretra pela próstata e dificulta o processo de micção.

Sinalização Molecular

Figura V. Via de sinalização molecular que conduz à contração muscular. Recuperado de: https://cvphysiology.com/Blood%20Pressure/BP026

Saw palmetto e Tamsulosina

Por exemplo a Tamsulosina, que é um dos fármacos mais receitados para fazer face ao LUTS produzido por HBP, baseia-se no antagonismo dos recetores adrenérgicos alfa-1 para evitar a contração involuntária do tecido prostático; igual que actúa el Saw Palmetto.

Saw palmetto e Ereção

Por último, e apesar de ser anedótico, o Saw Palmetto foi utilizado durante décadas como afrodisíaco e revigorante, e isto deve-se a que partilh o mesmo mecanismo de ação que alguns fármacos, como o Sidenáfilo (Viagra, Kamagra…) e é a sua atividade inibidora sobre a PDE5.

Músculo liso

Figura VI. Regulação do músculo liso, fosfodiesterase 5 (PDE5) e os seus efeitos sobre a inibição do relaxamento do músculo. (Cobin, 2004)

A PDE5 (fosfodiesterase 5) é uma isoenzima da superfamília das fosfodiesterases, que se encontra expressa em tecidos como o cérebro, os pulmões ou na bexiga e no músculo liso.

A PDE5 é uma enzima que se encarrega de degradar o cGMP (Guanosina monofosfato cíclico), que atua como mensageiro quando chega o óxido nítrico ao tecido muscular.

Se inibirmos esta enzima, a concentração de cGMP aumenta na célula, e chega a um momento onde ativa a PKG (Proteína Kinase G), esta encarrega-se de iniciar uma cascata de reações que fazem com que o cálcio entre no retículo sarcoplasmático e, portanto, relaxe o tecido muscular do corpo cavernoso do pénis e aumenta a sua atividade erétil

Saw palmetto Dose diária

Yang et al. (2013) mostraram como o extrato de Saw Palmetto diminuia a atividade da PDE5 de forma dose-dependente, alcançando a sua máxima inibição a 5.716mg/kg.

Atividade da PDE5

Figura VII. Atividade da PDE5 em função da dose de extrato de Saw Palmetto (SPE) em ratos. (Yang et al., 2013)

Recordemos que estas doses não são extrapoláveis a humanos e em nenhum caso se devem superar os 320mg. de Extrato de Saw Palmetto com um conteúdo em ácidos gordos de 80-90%

O extrato de Saw Palmetto mostrou uma maior amplitude (atividad erétil) de forma dose-dependente; igual que o sidenáfilo; chegando mesmo a equiparar-se a sua magnitude com a do sidenáfilo às dose mais elevadas.

Comparação

Figura VIII. Comparação entre a resposta erétil do pénis depois da administração de estimulação elétrica, depois sa administração de diferentes doses de sidenáfilo (A) e extrato de Saw Palmetto (B) em ratos. (Yang et al., 2013)

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Formando uma excelente fórmula para a saúde do homem, e onde se podem encontrar 85% de ácidos gordos insaturados, que tal como vimos por causa das investigações: o ácido oleico e o ácido láurico inibiram a 5a-reductase.

Combinar Saw Palmetto com um precursor do óxido nítrico, como a Citrulina Malato pode ser uma terapia alternativa eficaz para melhorar a atividade sexual masculina

Fontes Bibliográficas

  1. Corbin, J. D. (2004). Mechanisms of action of PDE5 inhibition in erectile dysfunction. International Journal of Impotence Research, 16 Suppl 1, S4-7.
  2. Liao, R. S., Ma, S., Miao, L., Li, R., Yin, Y., & Raj, G. V. (2013). Androgen receptor-mediated non-genomic regulation of prostate cancer cell proliferation. Translational Andrology and Urology, 2(3), 187–196.
  3. Pais, P., Villar, A., & Rull, S. (2016). Determination of the potency of a novel saw palmetto supercritical CO2 extract (SPSE) for 5α-reductase isoform II inhibition using a cell-free in vitro test system. Research and Reports in Urology, 8, 41–49.
  4. Suzuki, M., Ito, Y., Fujino, T., Abe, M., Umegaki, K., Onoue, S., … Yamada, S. (2009). Pharmacological effects of saw palmetto extract in the lower urinary tract. Acta Pharmacologica Sinica, 30(3), 227–281.
  5. Yang, S., Chen, C., Li, Y., Ren, Z., Zhang, Y., Wu, G., … Yao, M. (2013). Saw palmetto extract enhances erectile responses by inhibition of phosphodiesterase 5 activity and increase in inducible nitric oxide synthase messenger ribonucleic acid expression in rat and rabbit corpus cavernosum. Urology, 81(6), 1380.e7-13.

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2 comentários
  1. Alexandre Perdonati Oliveira

    Qual o tempo para o tratamento?

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