Aminoácidos Essenciais (EAAs) – Por que razão Tomar?

Aminoácidos Essenciais (EAAs) – Por que razão Tomar?

Os aminoácidos essenciais (EAAs) são um elemento determinante para a construção da massa muscular

Além disso, devemos consumi-los a fim de evitar sofrer de doenças deficitárias associadas à sua deficiência.

Sabemos que os aminoácidos são algo semelhante às proteínas, mas também tínhamos falado de aminoácidos ramificados, de aminoácidos isolados, tais como a leucina, que tínhamos dito ser a chave metabólica que inicia o processo de anabolismo muscular.

Pode estar um pouco confuso neste momento, não está? Não se preocupe, neste artigo vou dar-lhe as informações  para distinguir os aminoácidos essenciais de outras fontes proteicas, aprender a consumi-los e a beneficiar dos seus efeitos

O que é um aminoácido?

Os aminoácidos são a unidade estrutural e funcional mínima de proteína, e são os compostos que são absorvidos no intestino para a circulação no sangue.

  • Então as proteínas são constituídas por aminoácidos? É isso mesmo!
  • E os aminoácidos são de facto as moléculas que utilizamos das proteínas que consumimos, certo? Sim! está a apanhar-lhe o jeito.

A proteína que consumimos é hidrolisada, ou seja, decomposta, por enzimas que vivem no nosso estômago e intestino chamadas proteases, que libertam os aminoácidos para que possam atravessar a barreira epitelial dos enterócitos que regula a passagem das substâncias para o sangue.

O que é um aminoácido

Figura I. Estrutura molecular de um aminoácido, um peptídeo e uma proteína; estruturas sequenciadas do menos ao mais complexo. Recuperado de: https://www.peptidesciences.com/glossary/peptides-vs-proteins/

Peptídeos

Há um passo intermédio: podemos consumir ou degradar proteínas de tal forma que são gerados peptídeos.

Um peptídeo não é mais do que uma (curta) cadeia de aminoácidos que podem ser absorvidos na barreira intestinal de que falámos anteriormente, por uma via diferente dos aminoácidos. No entanto… quando chegam ao sangue, os peptídeos já foram dissolvidos e chegam sob a forma de aminoácidos livres.

peptídeos de aminoácidos

Figura II. Distribuição de oligopeptídeos e aminoácidos livres numa célula epitelial intestinal (enterócito) e o seu transporte para o sangue. Os aminoácidos entram na célula através de transportadores dependentes de sódio, e os oligopeptídeos são transportados através de transportadores dependentes de hidrogénio (pepT1) e degradados por peptidases dentro da célula, para obter aminoácidos que podem passar para o sangue. Recuperado de: https://schoolbag.info/chemistry/mcat_biochemistry/74.html

Com esta secção quero deixar claro que, em termos gerais, as proteínas, peptídeos e aminoácidos são substâncias azotadas que estão relacionadas entre si, na realidade são “iguais” e apenas diferem na presença ou ausência de ligações entre os seus aminoácidos.

Como são distribuídos no corpo?

No corpo, temos um total de 20 aminoácidos que compõem as diferentes proteínas presentes no nosso corpo

O nosso corpo prefere sempre manusear pequenas moléculas de qualquer fonte, uma vez que é mais fácil para ele. Assim, como mencionado acima, apenas os aminoácidos livres circulam no sangue, não as cadeias de aminoácidos; esta reacção é chamada “catabolismo” ou reacção oxidativa.

Anabolismo e Catabolismo

Figura III. Descrição gráfica esquemática dos processos de catabolismo e anabolismo. Recuperado de: http://agrega.juntadeandalucia.es/repositorio/22122016/d1/es-an_2016122212_9125611/2_anabolismo_y_catabolismo.html

No entanto, o corpo quer então utilizar estes aminoácidos. Alguns são utilizados para funções metabólicas e “desaparecem”, são degradados e os seus produtos residuais são eliminados principalmente através da urina e do suor.

Outras, porém, são utilizadas para reparar e construir estruturas, para as quais o corpo gasta energia para ligar estes aminoácidos previamente decompostos e formar novas proteínas a pedido;

Esta reacção chama-se “anabolismo” ou a reacção redutora: estamos a falar do síntese proteica muscular

O que significa “essenciais”?

Até agora falámos de aminoácidos, mas o que são aminoácidos essenciais?

Um nutriente essencial é um composto orgânico ou inorgânico que devemos consumir através da nossa ingestão alimentar, porque se não o fizermos, o nosso corpo não tem os instrumentos para o criar por si só, e a sua deficiência a longo prazo vai fazer-nos adoecer.

Dos 20 aminoácidos anteriormente mencionados, 9 são essenciais, estes são:

Leucina, Isoleucina, Valina, Lisina, Metionina, Treonina, Triptófano, Histidina e Fenilalanina

Por sua vez, os 3 primeiros acima mencionados são os bem conhecidos aminoácidos de cadeia ramificada ou BCAAs (Branched-Chain Amino Acids).

Os aminoácidos essenciais são encontrados em praticamente todos os alimentos que mostram proteínas.

Contudo, nem todas as proteínas são iguais; actualmente, o modelo proposto para determinar a qualidade de uma proteína baseia-se na quantificação de vários critérios de qualidade, incluindo o valor biológico (Hoffman & Falvo, 2004).

O valor biológico é um valor numérico que classifica a qualidade de uma proteína de acordo com a sua presença ou ausência de certos aminoácidos essenciais.

AminoácidosFrangoEvoeaasSoja
Leucina1,827,32,4
Isoleucina0,98,51
Valina12,21
Lisina2,213,93,1
Metionina22,10,9
Treonina18,50,8
Triptófano2,10,072
Histidina0,72,21,6
Fenilalanina0,82,11,62

Tabla I. Comparação do perfil de aminoácidos entre peito de frango, soja e EvoEaas (expresso /100g. de produto) (Bernard, Mahungu & Eric, 2018; Srinivas et al. 2015)

Como podemos ver, 100g de EvoEAAs fornecem significativamente mais aminoácidos essenciais do que a principal fonte de proteína animal (galinha) e vegetal (soja).

Portanto, para receber a quantidade de aminoácidos essenciais equivalente a 100g. destes produtos, seria suficiente consumir aproximadamente 10g. de EvoEAAs, o que está próximo da massa recomendada por um serviço. (13.5g)

Como são obtidos os aminoácidos essenciais?

Bem, já sabemos o que são os aminoácidos, as suas semelhanças e diferenças em relação a outras formas de proteínas, mas onde é que obtemos os aminoácidos essenciais?

Na maioria dos casos, as marcas de suplementos obtêm aminoácidos essenciais e de cadeia ramificada a partir de um processo que utiliza o pêlo ou as penas de certos animais para a sua extracção.

Isto pode representar dilemas éticos para o consumidor, razão pela qual na HSN obtemos os nossos aminoácidos através de um processo de fermentação vegetal mediado por enterobactérias.

Assim, o nosso produto é adequado para o consumo por veganos (uma vez que não contém quaisquer fontes animais) e é adequado para celíacos.

Porque devo consumir aminoácidos essenciais?

Os aminoácidos têm as mesmas funções no organismo que as proteínas, uma vez que, de facto, como já explicámos acima, são derivados de proteínas

Os aminoácidos são substâncias que são utilizadas como blocos de construção:

  • Estruturais
  • Contractiles
  • Co-catalisadores de reacções metabólicas (metabolismo de suporte)
  • Transportadores e reservatório (por exemplo, ácidos gordos)
  • Reconhecimento e defesa celular (anticorpos proteicos)
  • Genética
  • Energético (em casos extremos)

Estas funções são partilhadas com a proteína, uma vez que a proteína não é mais do que um conjunto de aminoácidos ligados entre si por ligações de peptídeos. Quer saber em que casos os aminoácidos essenciais em forma livre são mais interessantes do que a proteína? Então continue a ler!

A proteína requer um processo de degradação pela sua passagem gastrointestinal através da acção de uma série de enzimas proteolíticas.

Processo de degradação de proteínas em aminoácidos

Figura IV. Processo de degradação de proteínas em aminoácidos. Os órgãos são mostrados em vermelho, as hormonas em azul e as enzimas em verde. Recuperado de: https://pharmaxchange.info/2013/07/digestion-of-dietary-proteins-in-the-gastro-intestinal-tract-gi-tract/

Como pode ver, existe um longo processo desde o momento em que se ingere uma fonte de proteína, até os seus aminoácidos chegarem à corrente sanguínea para serem metabolizados no fígado e utilizados para a grande variedade de funções acima mencionadas.

Este processo de degradação e absorção dos seus aminoácidos é necessário, mas envolve um investimento de tempo, que dependendo da fonte proteica utilizada será maior ou menor; deve ter-se em conta que a co-ingestão de outros macronutrientes juntamente com a proteína (hidratos de carbono ou gorduras) pode afectar ou não o seu processo de digestão, mas em caso algum afecta o potencial anabólico da proteína ingerida (Gorissen et al., 2014; Gorissen et al., 2017).

Mas pode haver um momento em que se queira obter um fornecimento quase imediato de aminoácidos para a corrente sanguínea, certo? Para que estejam rapidamente disponíveis para as suas funções.

É aqui que entram em jogo os aminoácidos essenciais em forma livre e o seu consumo através de suplementos, uma vez que a resposta que geram no corpo é (logicamente) uma concentração muito mais elevada de aminoácidos no sangue muito mais rapidamente.

Concentração de Aminoácido Plasma

Figura V. Alterações na concentração de aminoácidos no plasma sanguíneo após o consumo de aminoácidos essenciais na forma livre (linha tracejada) ou a mesma quantidade de aminoácidos essenciais de uma proteína completa (linha sólida). (Gropper & Acosta, 1991 citado en MacDonald et al., 2019)

Suplementação de Aminoácidos Essenciais

É um suplemento ideal para:

  • Quebre o estado de jejum e providencie um rápido fornecimento de aminoácidos, especialmente se treinar de manhã.
  • Como pré-treino para assegurar a rápida libertação de aminoácidos no sangue.
  • Como um intra-treino para fornecer aminoácidos durante o exercício físico, que é uma época em que o fluxo sanguíneo esplâncnico é reduzido até 80% (Qamar, 1987 citado en De Oliveira, Burini & Jeukendrup, 2014), causando uma redução drástica da nossa capacidade digestiva durante este período.
  • Em pessoas com síndrome do intestino irritável (SII), síndrome do crescimento excessivo de bactérias intestinais (BOS) (SIBO),ou outras patologias caracterizadas pela permeabilidade intestinal; uma vez que o consumo de aminoácidos livres elimina a actividade enzimática necessária para a degradação proteica.
  • Em pessoas que utilizam protocolos de jejum para melhorar os sintomas digestivos geralmente derivados de um alto volume de ingestão calórica.

Quando é que tenho de tomar os aminoácidos essenciais?

Os aminoácidos essenciais podem ser consumidos em qualquer altura do dia, uma vez que são absorvidos muito rapidamente e, para fins práticos, actuam como as proteínas.

O momento ideal para a sua ingestão é quando aproveitamos o seu perfil livre em oposição ao consumo de uma proteína do leite, por exemplo, que tem a matriz alimentar completa.

Portanto, em torno da formação (pré/intra-/pós-), com o estômago vazio ou mesmo entre as refeições.

Fontes Bibliográficas

  1. de Oliveira, E. P., Burini, R. C., & Jeukendrup, A. (2014). Gastrointestinal complaints during exercise: prevalence, etiology, and nutritional recommendations. Sports Medicine (Auckland, N.Z.), 44 Suppl 1(Suppl 1), S79-85.
  2. Gorissen, S. H. M., Burd, N. A., Hamer, H. M., Gijsen, A. P., Groen, B. B., & van Loon, L. J. C. (2014). Carbohydrate coingestion delays dietary protein digestion and absorption but does not modulate postprandial muscle protein accretion. The Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism, 99(6), 2250–2258.
  3. Gorissen, S. H. M., Burd, N. A., Kramer, I. F., van Kranenburg, J., Gijsen, A. P., Rooyackers, O., & van Loon, L. J. C. (2017). Co-ingesting milk fat with micellar casein does not affect postprandial protein handling in healthy older men. Clinical Nutrition (Edinburgh, Scotland), 36(2), 429–437.
  4. Hoffman, J. R., & Falvo, M. J. (2004). Protein – Which is Best? Journal of Sports Science & Medicine, 3(3), 118–130.
  5. MacDonald, A., Singh, R. H., Rocha, J. C., & van Spronsen, F. J. (2019). Optimising amino acid absorption: essential to improve nitrogen balance and metabolic control in phenylketonuria. Nutrition Research Reviews, 32(1), 70–78.
  6. Oloo, B., S., M., Kahi, A., & Amonsou, E. (2018). Quantity and Functionality of Protein Fractions Isolated from 3 Ecotypes of Indigenous Chicken in Kenya. Food Science and Nutrition Studies, 2, 70.
  7. Rayaprolu, S., Hettiarachchy, N., Horax, R., Satchithanandam, E., Chen, P., & Mauromoustakos, A. (2015). Amino Acid Profiles of 44 Soybean Lines and ACE-I Inhibitory Activities of Peptide Fractions from Selected Lines. Journal of the American Oil Chemists’ Society, 92(7), 1023–1033.

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Sobre Alfredo Valdés
Alfredo Valdés
Especialista e treino de fisiopatologia metabólica e nos efeitos biomoleculares da alimentação e o exercício físico, com os seus artigos, vai levar-te no complexo mundo da nutrição desportiva e clínica, de forma simples e desde uma perspectiva crítica.
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